Landscape Contractor Serving Commercial and Residential

Has Spring Already Sprung?

This has got to be one of the most unusual winters i have seen in a while. Barely an inch of snow made an appearance this season and already the plants are preparing for their big debut . . . in February!   As of the last week of February I have found that I have a peach in the fullest of bloom, dill regenerating from last year's fallen seeds and dozens of daffodils and iris' trying to poke through the compacted mulch.

I know in Michigan, my home state, there has been a fear of the short and out-of-the-ordinary cold season. It could result in a reduced or damaged crop this year. But no need to blame global warming. This is just the way things go--cyclical and changing and unaffected by any great human theories.

According to the Richmond International Airport's records, we have been in a cycle of warmest and coldest winters for the entire century. 1889/1890 saw an average temp of 49.8 degrees, while Jan of 1940 saw the coldest temps at -12 degrees. 2011/12 has seen what seems to be high averages in the low 40's but surprisingly only captures the 5th warmest winter on record.

So instead of surmising on the cause of this pleasant gift of early spring, enjoy the signs of hope in anticipation of warmer times to come.

Backyard Design Nokesville

PROJECT: Nokesville New Installation

Landscape Design Concept to Real Life Beautiful

I think one of the best parts about what we do is taking something from ugly to beautiful--from barren and unimaginative to delightful. Unlike some home projects where you can measure and paint and have a pretty good idea of the outcome, landscape design is always a little bit of a mystery. While the design is the beginning of how everything works together, only time will tell whether or not the harmony persists.

This project in Nokesville was done in the spring, following the installation of an in-ground pool. The construction process generally leaves everything around it in need of attention. We essentially started from square one.

The design above laid out the plants. We combined the client's preferences for color and utility to come up with the concepts.

The topsoil had been stripped, exposing red Virginia clay everywhere. We worked with the client to make the space welcoming and lush, adding a variety of textures and blooms for summer color. Sod was installed to stabilize the bare ground after a thorough raking of stones and debris.

All of the stone was acquired from the property itself to create natural and native retaining walls. Deer were a consideration so plants were chosen appropriately.


  • Meet on-site well before you want the work done. It takes times to develop a concept and this first step is important in knowing where you are heading.
  • Take the time to research what you prefer and what you definitely despise. Last thing you want to do is have the design ruined by a key feature that you hate.
  • Do not say, "You are the professional. I defer to you." In the whole scheme of things, that's exactly why you hire us. In the beginning, though, take ownership of the project by communicating your preferences, your ideas and your long term goals for the space you will be addressing.
  • Communicate your long term plan and how you intend to use the space. If you are designing for near-future re-sale, that will elicit a different type of design than one done for longer term pleasure.
  • Supply your designer with any pertinent information regarding the condition of the area. For example, deer, rabbits, shade, dogs, sporting kids, etc. a good designer will ask you those questions, but it is good to be prepared.

Interested in developing a long term plan for your property?

Contact us today to schedule your consultation.

Summer Landscaping Check List

Summer is a great time to hit the re-set button on life.

Your landscaping benefits from a review also. While you are spending time outside, take note of how you are using the property.

  • Are you "outdoorsy" people who love to spend time outside all summer?
  • Do you entertain frequently outside?
  • Are there some neighboring properties that are affecting your privacy?
  • What value can you add for the future sale of your home?

Here is a Summer Check List for your property: Summer Landscaping Check List.

Questions on how to make your property work for your life? Contact us today for a design consultation. We love making your property a place you love to live in.

July: Too Early, Too Late or Just Right?

July is that mid-summer month that comes too late to the party to make the spring planting window, yet too early for a safe entry into fall. It is, however, the perfect time to really appreciate all your earlier labors and to re-evaluate the needs that have yet to be met.


  • DO weed your beds and remove debris to the compost pile
  • DO water every day when rain has not been regular; watch your plants for signs of dehydration in the way of droopiness
  • DO deadhead your perennials and annuals. Geraniums notoriously need attention as do all your spent perennials.
  • DO cut your hydrangeas and zinnias and fill vases throughout the house with fresh flowers.
  • DO freshen up your mulch
  • DO fertilize your plants


  • DO NOT divide plants or transplant
  • DO NOT travel without making property care arrangements

July is also a great time to do a quick mid-summer spruce up to keep your property looking its best for the summer festivities!

HAPPY JULY 4th and beyond!

It’s April — What Should I Prune?

I find this time of year to be one where it is easy to get pruner-happy. While most things can survive a poorly timed pruning, there are a few that will make you skip a year of beauty if you cut at the wrong time. What can be cut now?

  • old perennial growth
  • dry branches and leaves
  • old grass growth
  • some fruit trees, vines--depending on whether they bloom on year old wood
  • old flower heads

What to avoid cutting now?

  • Rhododendrons and azaleas: the buds were set in the fall and should only be pruned immediately after the bloom
  • Forsythia -- wait until done blooming
  • Hydrangea macrophylla (mop head hydrangea) -- except to remove old flowers. Wait until new growth comes on before pruning out dead

If in doubt, wait. 

Value of a Landscape Design

There are three values to consider: 

The value to the designer

The design itself oftentimes represents a large part of an independent designer's income. Because the overhead is low, a large portion of the earnings is pure profit. It is easy for a designer to underestimate their worth because she might feel that there is not a lot of material cost involved and therefore worthless. As a designer, you need to determine what your value is, see what the market will bear and stick with it. If a client is not interested in paying for a design, they probably are not going to spend much on implementation.

The value to the client

A landscape design, when well planned, can reduce costs for the client in the long run by choosing the right plants for the right spaces and economizing on the overall function of the property. When a master plan is done, it can set a long term plan that can be installed in stages. It allows the client to be smart with budget, timing, and execution by reducing redundancy. Why re-do something when you can plan to do it right the first time? A landscape designer is easily worth their expense the way a good accountant can pay for themselves by helping you navigate the tax minefield.

The value to the contractor

If a contractor is good at execution but not very imaginative, a landscape designer can make him look like a rock star by providing a road map to a greater vision. A drainage fix becomes an attractive rain garden; a concrete patio transforms into a social backdrop. With the help of a great designer, a landscape contractor can bring the best to their client, serving them better and establishing long-term credibility with them.

So who is the biggest winner? The client.

A landscape design brings the finer details of plant and material orchestration and joins them with the skillful delivery of a landscape contractor to give the client an amazing experience from beginning to end.

Contact us for a consultation.

Czy Fed zerwie z QE2 w czerwcu?

Jednoroczna stopa pożyczkowa została obcięta o 25 punktów bazowych do 5,1%, a stopa depozytowa została obniżona do 2,25%. Jednocześnie aby poprawić możliwości zdobywania finansowania przez banki, podwyższono limit oprocentowania depozytów ze 130 na 150% stopy benchmarkowej… Ludowy Bank Chin poinformował dzisiaj w nocy o podniesieniu kursu referencyjnego dla renminbi o 1,9% – najmocniej w historii. W przyszłym tygodniu otrzymamy pokaźną porcję danych na temat inflacji w różnych zakątkach globu. Nie się jednak co oszukiwać, zaskoczeń raczej nie będzie.

Francja straciła najwyższą wiarygodność kredytową na rzecz ratingu AA+ (takiego samego, jaki aktualnie mają Stany Zjednoczone). Za nami kolejny bardzo udany miesiąc dla funduszu Skarbiec Lokacyjny. Poprawa globalnego klimatu inwestycyjnego przez cały czas pozytywnie wpływała na wycenę długu.

Nasz analityk zwrócił uwagę na aluminium, który jest jednym z najbardziej energochłonnych metali i odbudowanie produkcji może nie być takie proste. A świat potrzebuje tego surowca do zielonej transformacji. Patryk zwrócił uwagę w jaki sposób łączą się ceny zbóż z cenami surowców energetycznych, w szczególności gazu ziemnego. Administratorem danych osobowych jest Currency One S.A.

W efekcie S&P500 stracił prawie 2%, a technologiczny Nasdaq prawie 2,8%. Zyskiwało także złoto oraz ropa naftowa, która ustanowiła nowe maksima w br. Mieliśmy także do czynienia z umocnieniem się amerykańskiego dolara oraz franka szwajcarskiego, czyli aktywów postrzeganych jako bezpieczne przystanie. Oznaczało to z kolei wyraźne osłabienie polskiego złotego, który wobec EUR stracił prawie 1,5% a wobec USD ponad 2,0%. Protokół z posiedzenia Federalnego Komitetu Otwartego Rynku jest szczegółowym zapisem posiedzenia komitetu ustalającego politykę, które odbyło się około trzech tygodni temu.

W ostatnim miesiącu zaobserwowano wzmożoną aktywność insiderów na akcjach czołowych polskich…

W październiku zwolnił wzrost produkcji przemysłowej oraz jej cen. Wkrótce nałoży się na to osłabienie popytu konsumpcyjnego. Według niego, są szanse, że wypowiedzi szefa FED uspokoją inwestorów – w takim przypadku niewykluczone jest przebicie poziomu 3,90 zł za euro. Wysoka inflacja, spadek dochodów i zdolności kredytowej oraz ogólna niepewność na rynku niewątpliwie utrudniają rozwój. Po prawie sześciu latach od debiutu na rynku NewConnect biotechnologiczna spółka od piątku będzie notowana na głównym rynku GPW. Zmiana rynku notowań odbędzie się bez oferty sprzedaży akcji.

Ubiegły tydzień nie przyniósł uspokojenia sytuacji w Turcji. Starcia demonstrantów z policją cały czas mają negatywny wpływ na rynki w naszym regionie, choć paradoksalnie to właśnie turecka giełda papierów wartościowych zakończyła tydzień na mocnym plusie… W Unii Europejskiej wybory do Parlamentu, na Ukrainie wybory prezydenckie. Porównanie warunków w jakich głosowali Polacy i Ukraińcy powinno dać do myślenia nawet największym eurosceptykom. Choć na przykład jeśli chodzi o politykę energetyczną Unia nie dopracowała się jednolitego stanowiska… PKB wzrósł w ciągu ostatnich czterech kwartałów o 3,4%, jak podał GUS, czyli szybciej niż wynikałoby to z „szybkiego” szacunku opublikowanego w połowie maja.

W ostatnich dniach tematem przewodnim dla rynków finansowych był swojego rodzaju powrót do rzeczywistości. Katalizatorem stała się nieudana próba zmiany systemu opieki medycznej w Stanach Zjednoczonych. „Repeal and Replace” było jednym z głównych haseł kampanii wyborczej Donalda Trumpa, Obamacare miało zniknąć jak tylko zostanie wybrany na prezydenta. Realizacja tej obietnicy nabrała wagi, gdy okazało się, że uchylenie tych ustaw pozwoli wygospodarować w budżecie środki niezbędne do realizacji innej ważnej obietnicy – obniżenia podatków.

Otwieram krótkie pozycję na PLN przy każdym wzroście od kilku miesięcy i dobrze na tym wychodzę… Nie przewiduję znaczącego umocnienia PLN ws USD / CHF/EUR w tym roku. PKO Bank Polski jest niekwestionowanym liderem polskiego sektora bankowego. Jego skonsolidowany zysk netto wyniósł 2,65 mld zł a wartość aktywów 382 mld zł.

Polepszeniu się odczytów powinno sprzyjać stale osłabiające się euro, które względem dolara spadło już o 10% od początku roku… Wszyscy oczekiwali, że Fed podniesie stopę procentową o 0,25% i tak właśnie się stało. Ale późniejsza reakcja rynku wskazuje, że amerykańskiemu bankowi centralnemu jednak udało się zaskoczyć rynki finansowe. Jak zwykle w jego przypadku kluczowe okazało Pytanie na dziś: Czy warto wybrać TradeAllCrypto Opinie się brzmienie komunikatu po posiedzeniu oraz pakiet prognoz, w tym słynne „kropki”, wykres na którym przedstawione są oczekiwania członków FOMC co do przyszłego poziomu stopy Fed. Wskazówek, czy Fed będzie skory do rozpoczęcia cyklu w marcu podwyżką stóp o 50 punktów bazowych, inwestorzy będą szukać w publikowanym wieczorem protokole styczniowego posiedzenia Rezerwy Federalnej.

fed posiedzenie 14.02

Od początku roku, kiedy indeks DXY ustanowił tegoroczny szczyt, jego wartość spadła o 2%. To spora zmiana, ale w pierwszej połowie dolar osłabł o prawie 7% w stosunku do koszyka walut. U podstaw tego zjawiska leży obecnie sceptycyzm co do powrotu inflacji ale przede wszystkim co do realizacji zapowiedzi podwyżek stóp Fed. Opublikowane w ubiegły piątek dane o amerykańskim PKB okazały się lepsze, niż wynikało to ze wstępnego odczytu. Uroczniony wzrost kwartalny wyniósł 1,2% wobec 0,7% w poprzednim szacunku. Także zamówienia na dobra trwałe pozytywnie zaskoczyły, choć roczna dynamika była ujemna.

Podsumowanie tygodnia 04 – 08.05.2015 r.

Małe i średnie spółki nadrabiały w zeszłym tygodniu zaległości w stosunku do „blue chipów”. Po części stało się to za sprawą samych dużych spółek, a zwłaszcza tych związanych z wydobyciem i przetwarzaniem kopalin. Tylko indeks małych spółek pozostał nieco w tyle ze wzrostem 2,5%. Wraz ze spadkiem niepewności co do dalszego rozwoju sytuacji na linii Moskwa-Kijów, po aneksji Krymu i braku sankcji ze strony Zachodu, na rynki akcji wrócił optymizm. W najlepszym razie niemrawe wzrosty, przeważnie zaś spadki.

Uważamy, że złoty może pozostawać pod dalszą presją przez prawdopodobną eskalację konfliktu w najbliższych dniach. Pewne wsparcie dla notowań polskiej waluty może nadejść z wtorkowych, mocnych odczytów polskiej inflacji CPI za styczeń oraz PKB za IV kwartał. Od piątku wszyscy mówią o potencjalnym ataku Rosji na Ukrainę w tym tygodniu, duża część tych obaw jest już wyceniona, jeszcze kilka procent spadków może się pojawić (większa zmienność możliwa na aktywach rosyjskich i ukraińskich).

No i jeszcze wiele wydarzeń, do których może dojść w USA, nie zostało wycenionych. Przede wszystkim istnieje możliwość, że w marcu dojdzie do podwyżki nie o 25 pkt. Poza tym jest możliwe, że w I połowie roku będzie nie jedna, ale dwie podwyżki stóp procentowych. To może wpłynąć na dalsze umocnienie się dolara w stosunku do euro, zwłaszcza, że jesteśmy przekonani, że EBC będzie działał dużo wolniej niż Fed” – powiedział Arkadiusz Trzciołek. Koniec tygodnia przyniósł dalszy wzrost rentowności kontraktów IRS, które w sektorze 2-letnim zbliżyły się do 4,50%, a w 10-letnim powróciły powyżej 4%.

fed posiedzenie 14.02

Miesięczna stopa zwrotu na poziomie +0,98% była jedną z najwyższych w grupie funduszy dłużnych. Niewielki spadek cen obligacji w ostatnim tygodniu marca nie zmienił istotnie obrazu rynku. Na wynik głównego warszawskiego indeksu w minionym tygodniu największy wpływ miała końcówka piątkowej sesji. W odpowiedzi na słabe wyniki opublikowane przez kilka amerykańskich spółek S&P 500 spadł o 1,66%. Mocno tracił McDonald, który zaraportował EPS na poziomie 1,43 USD wobec 1,45 USD w analogicznym okresie rok wcześniej. Poświąteczny tydzień przyniósł na rynkach spadki głównych indeksów akcyjnych zarówno na rynkach światowych jak i na naszej lokalnej giełdzie.

W 2016 roku, wraz z pojawieniem się wyższych odczytów inflacji, przekonanie o rychłym początku wzrostu rentowności na rynkach bazowych stało się dominującym poglądem. Odebrany jako pro wzrostowy wybór Donalda Trumpa na prezydenta przypieczętował zdaniem wielu los obligacji. W końcu dziwna sytuacja, w której drożały i akcje i obligacje miała ulec zmianie.

Bank Anglii zapowiada najdłuższą recesję w historii

Najgorszym segmentem naszego rynku był WIG20, który przecenił się o -4.7%, podczas gdy małe i średnie spółki spadły o odpowiednio -4.1% i -2.8%. Miniony tydzień był udany dla większości inwestorów na rynkach akcji. Dość nieoczekiwane wsparcie nastąpiło ze strony Bena Bernanke, który zapowiedział kontynuowanie łagodnej polityki pieniężnej.

  • Do takiej sytuacji doszło ostatnio całkiem niedawno, raptem 4 lata temu, gdy Fed pojął swoją pomyłkę z zaciskaniem pasa rynkowi i się z tego wycofał.
  • Akceptuję politykę prywatności, w tym zgodę na przetwarzanie danych osobowych przez serwis FXMAG w celach marketingowych.
  • Co więcej, w styczniu i lutym zapadają dwie transze LTRO…
  • Mogą one podlegać zmianie w każdym momencie, bez uprzedniego powiadomienia.

Zażyłość ta wynika z faktu, że wiele krajów – zwłaszcza tych rozwijających się – finansuje się w obcej walucie. Z tego powodu, gdy dochodzi do podniesienia stóp procentowych w USA dolar staje się dla inwestorów Konferencja prasowa na temat wyników posiedzenia EBC w dniu 26 kwietnia 2018 atrakcyjniejszą walutą, natomiast złoty traci w związku z odpływem kapitału z rynków wschodzących. Polscy konsumenci mogą odczuć tą sytuację przede wszystkim w cenach produktów wyrażonych w dolarze.

Sondażowa przewaga Donalda Trumpa rozgrzewa rynki

W Czechach konsensus także był 9,3% za styczeń, było 9,9%. Bez naprawienia łańcuchów dostaw i spadku cen surowców samo podnoszenie stóp nie wystarczy, ale jest potrzebne, żeby nie było jeszcze gorzej. Inwestowanie w Rosji i na Ukrainie jest bardzo ryzykowne, także rynki europejskie są zagrożone, ale nie sądzę, że czekają nas dwucyfrowe spadki. − Oczywiście my graniczymy z Ukrainą i Białorusią, więc takie rozważania mogą się wydawać surrealistyczne, ale stratedzy z Londynu czy Nowego Jorku tak właśnie myślą. Gdyby liczyć się z tym, że Rosjanie pojawią się w Polsce, to wyszedłbym ze wszystkich inwestycji i kupił dolary i może trochę złota − mówi Rafał Bogusławski.

W Polsce, jak podaje Eurostat, bezrobocie spadło do 8%, po raz dwunasty z rzędu. Jest to wartość znacząco niższa, niż podawana przez GUS… Ważną wiadomością w tym tygodnia był raport o liczbie miejsc pracy w USA w sektorze pozarolniczym. Etatów, co jest o tyle nieoczekiwane, że można było się spodziewać ubytku w sektorze wydobywczym w USA.

Gdy podobnie optykę zmieniał prezes NBP, następnym krokiem były podwyżki stóp procentowych. Nagła podwyżka raczej nie jest możliwa, spekulują ekonomiści, ponieważ taki ruch mógłby zasygnalizować panikę Brexit nastąpi na 31 października, pomimo PM niepodpisane żądanie opóźnienia, UK mówi i ugruntować krytykę, że amerykański bank centralny nie kontroluje inflacji. Prezes Jerome Powell dopiero w zeszłym miesiącu przewidział, że tempo wzrostu cen zostanie schłodzone jeszcze w tym roku.

Posiadając ponad 9,51 mln kart płatniczych, bank jest największym wydawcą kart debetowych i kredytowych w Polsce. Dzięki rozwojowi narzędzi cyfrowych, w tym aplikacji IKO, która na koniec 2020 r. Miała ponad 5 mln aktywnych aplikacji, PKO Bank Polski jest najbardziej mobilnym bankiem w Polsce. Silną pozycję Banku wzmacniają spółki Grupy Kapitałowej. Dom Maklerski PKO Banku Polskiego jest liderem pod względem liczby i wartości transakcji IPO i SPO na rynku kapitałowym. Dane styczniowe dostarczyły pewnych dowodów na rozszerzanie się presji cenowej, z przyspieszeniem wzrostu kosztów usług, niezwiązanym z problemami w łańcuchu dostaw.

Ich zachłanność spowoduje największy krach w historii ..ciągle ratują się dodrukowywaniem ” pustego pieniądza” …. I by to ukryć potrzebna była pandemia a za chwilę kolejna wojna by anulować zadłużenia i zacząć kręcić lody od nowa… Eksperci domu maklerskiego XTB wskazują wręcz, że może być to najważniejsza decyzja wUSA w tym roku. Jej skutki odczują nie tylko Amerykanie, ale i cały świat.

New Playground in Upperville, VA

We were recently a part of a playground build in Fauquier County as the landscape contractor. We worked along some of the best contractors to bring this project to fruition. Thank you Donovan Paving, Custom Park Services, KomPan, Cara from Lardner Klein Landscape Architects and Fauquier County Parks & Rec. This was a beautiful project in a beautiful setting, with breathtaking mountain views and expanses of farmland.

Our contributions to the project were to install all plants and trees per the county plan, sod and seed,  and install Engineered Wood Fiber (EWF). The project required that we work together to coordinate each phase of the project to ensure timely and professional completion.

Interested in working with Rivas Design on your next commercial project? Contact us at to discuss your needs.



Wet Basements and How to Prevent Them

Top 5 Ways to Prevent Wet Basements

  1. Extend downspouts away from the house at least 10 feet. Make sure they distribute away from and not towards the foundation.

    Managing your downspouts can be the first line of defense against water damage for your foundation. Make sure that they extend away from the foundation with drain tile to prevent roof water from running back towards the house. Clear your gutters on a regular basis to prevent overflow and to keep water moving efficiently. You can clear the drain tile by running a hose or power washer from the connection point.

  2. Remove any soil/mulch that extends above the waterproofing line on the foundation

    Years of mulching can create a buildup that goes above the waterproofing line. Water can then leach into the foundation causing dampness. If you do not have waterproofing and wet or damp basements are a problem, consider investing in a professional installation.

  3. Add soil (below the waterproofing line) to raise the grade so that the soil at the foundation is higher than the yard.

    Sometimes the soil around the foundation collapses or just erodes away due to poor drainage flow. By building up with soil thereby raising the grade, you prevent water from settling along the foundation where it can seep in.

  4. Redirect your sump pump like your downspouts.

    Sump pumps, if improperly managed, can simply create a cycle of water distribution. Water can be pumped out of the pump, into a poorly managed terrain which then drains the water back to the foundation where it seeps in and...needs to be pumped back out again. Manage it the same way you do the downspouts: extend with drain tile away from the house, ensuring that the flow does not re-direct itself back towards the house.

  5. Redirect natural flows with grading.

    In some cases, the water isn't coming from your house or from around your house, rather, it is just the lay of the land. You need to take a more serious look at how the water flows through your property when it is raining heavily. Watch where it comes from and where it goes to. It may be necessary to re-grade, to retain or just simply redirect the flows.